Passei vários anos reduzindo lentamente a quantidade de carne na minha dieta antes de decidir ficar completamente vegetariana.

Desde o colegial, eu tinha a vaga sensação de que comer carne estava errado, mas nunca me preocupei em investigá-la. Eu acho que lá no fundo eu sabia que se eu lesse alguma coisa sobre vegetarianismo, ficaria convencido. Era mais fácil ignorar meus sentimentos e continuar comendo carne sem culpa.

Quando adulto, minha curiosidade tomou conta de mim e comecei a ler sobre a indústria da carne, começando com o Eating Animals, de Jonathan Safran Foer. Ao aprender sobre os horrores da agricultura industrial e o impacto que uma dieta de carne tem no meio ambiente, fiquei convencido de que comer animais é moralmente errado.

Apesar dessa convicção, ainda sentia que não estava pronto para cortar totalmente a carne da minha dieta. Eu estava passando por um momento difícil na minha vida, principalmente lutando para ficar sóbrio. Eu senti que tentar ser vegetariano ao mesmo tempo seria muito difícil e potencialmente prejudicial para a minha sobriedade.

Em vez disso, comprometi-me comigo mesmo e decidi comer menos carne. Isso realmente correu bastante bem. Ao longo de alguns anos, comprei cada vez menos carne no supermercado, eliminando-o finalmente da minha lista de produtos. Até então, as únicas vezes em que eu ainda comia carne eram em restaurantes e nos feriados.

Finalmente, há cerca de meio ano, decidi que era hora de dar o salto para o vegetarianismo. Eu estava sóbrio por quase três anos, minha vida estava me sentindo bastante no caminho certo e eu estava comendo tão pouca carne que não achei que a transição seria muito difícil.

Infelizmente, tenho vergonha de admitir que, no último semestre, ainda estou longe de ser perfeito em resistir à carne.

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Deslizando para cima

Meus primeiros meses depois de decidir ser vegetariana foram incrivelmente suaves. Fiquei surpreso com o quão fácil foi a transição para uma dieta completamente livre de carne. Eu acho que ter passado anos reduzindo meu consumo de carne realmente ajudou a pavimentar o caminho.

Cerca de um mês depois do vegetarianismo, a idéia de comer carne começou a me repulsa. Só de vê-lo na mercearia me enojou. Naquele momento, eu tinha certeza de que nunca mais comeria carne.

Tudo mudou quando saí para comer com alguns de meus parentes. Sem nem mesmo pensar no que estava fazendo, decidi pedir frango. Não sei por que queria tanto frango. Havia opções vegetarianas no restaurante que pareciam bem. Independentemente disso, pedi, comi e me senti mal com isso no dia seguinte.

Desde então, tive deslizamentos semelhantes cerca de meia dúzia de vezes. Isso funciona uma ou duas vezes por mês.

Ainda não consigo entender a psicologia do motivo pelo qual continuo voltando à carne. Eu posso passar semanas sem pensar nisso, mas de repente eu apenas desejo um prato de carne e cedo. Depois do fato, é difícil para mim lembrar a mentalidade em que eu estava naquela época.

Existe uma desconexão frustrante entre o que eu acho logicamente correto e o que estou realmente fazendo, e não consigo encontrar uma maneira de fazer a ponte também.

Alto risco

Tenho certeza de que alguns leitores estão se perguntando qual é o problema. E daí se eu comer carne a cada duas semanas? Isso só funciona para algumas dúzias de refeições de carne por ano.

O problema é que as apostas são realmente muito altas. O custo de cada um dos meus deslizes é outro animal vivendo sua vida inteira sofrendo. Com uma vida inteira comendo carne atrás de mim, eu já fui responsável por muito disso.

Sim, para mim, pode parecer apenas uma refeição, apenas uma pequena porcentagem da minha dieta geral. Mas, do outro lado das coisas, existe toda a existência de outro ser vivo. Para esses animais, minhas ações não são apenas um pontinho.

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Por que não o veganismo?

Minhas escorregões de carne não são a única coisa que me causa receios morais. O outro está tentando decidir se é completamente vegano, em vez de apenas vegetariano.

Como meus motivos para cortar carne são morais, não tenho um bom motivo para continuar comendo outros produtos de origem animal.

Então, por que eu não fui vegana? As respostas honestas e inadequadas são:

Parece muito difícil.

Eu amo assar.

Essas são boas razões? Não. Acho que, assim como tentei por anos ignorar meus sentimentos sobre o vegetarianismo, agora estou tentando ignorar meus sentimentos sobre o veganismo. No mínimo, me ajudaria a pesquisar mais o veganismo, para que eu pelo menos entenda a decisão que estou tomando.

Continuando a tentar

Minha decisão de me tornar completamente vegetariana se transformou em uma difícil luta moral. Parte de mim continua esperando uma justificativa moral que me desculpe comer carne de vez em quando, mas não encontrei nenhuma que considerasse satisfatória.

Para alinhar minhas ações com minhas crenças morais, acho que realmente preciso eliminar completamente a carne (e outros produtos de origem animal) da minha dieta. Nem sempre será fácil, mas é um desafio que valerá a pena.